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Emisiones Evaporativas

Los estudios demuestran que las emisiones de evaporación generadas en los tanques de almacenamiento de combustible líquido inflamable son verdaderas y que el volumen perdido es significativo. La recuperación de hidrocarburos (mezcla aire-vapor), sin usar un procesador y usando solo una válvula de presión y vacío, puede lograr hasta un 50% de recuperación de lo que iría a la atmósfera.

En las estaciones no controladas, es decir, sin ningún sistema de recuperación o retención de vapor, el aire ingresa al tanque a través del respiradero con un volumen equivalente al líquido dispensado. Cualquier reabastecimiento de combustible introducirá aire en el tanque, lo que resultará en la creación de vapores evaporativos (vapores magros). Y además del reequilibrio, este aire generará importantes emisiones. Los vapores evaporativos son aquellos que se crean cuando la gasolina sufre un cambio de una fase líquida a una vapor. Esto ocurre cuando se restablece la concentración de vapor de equilibrio en el espacio por encima del líquido. Esta concentración de vapor ocurre por debajo de los niveles naturales al ingerir aire en el tanque durante el llenado del vehículo y la descarga del camión. cuando esta concentración de vapor de equilibrio natural se reduce momentáneamente, la gasolina líquida se evapora hasta que se alcanza nuevamente el nivel de concentración de equilibrio. El volumen de vapor generado aumenta rápidamente la presión interna del tanque, con cantidades relativamente pequeñas de líquido evaporado.

En algunos casos, el volumen de aire que ingresa al respiradero es mayor que el líquido desplazado. En este caso, la combinación del volumen de gas adicional y la baja concentración de hidrocarburos dará como resultado una rápida presurización y emisiones de vapor a la atmósfera. La presión de apertura de la válvula en el respiradero está limitada por la presión permitida del tanque; consulte NFPA 30. Generalmente, este valor de presión máxima permitida en un tanque de combustible es demasiado bajo y el valor de presión de apertura de la válvula debe estar por debajo. La presión en un tanque es consecuencia del llenado y es un proceso relativamente lento. El vacío por efecto térmico es muy rápido.

Las válvulas de presión y vacío en la ventilación del tanque pueden producir una recuperación de vapor eficiente cuando se mantiene en equilibrio dentro del tanque, eliminando el complejo y costoso sistema de recuperación de vapor.

Un galón de gasolina líquida expande aproximadamente 520 galones de vapor al 40% de la concentración de hidrocarburos. En el caso del diésel, por ejemplo, al evitar la entrada de aire descontrolado por el respiradero del depósito, estaremos evitando la autohidratación del diésel.

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